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Rocky Mountains. Esqui en Canadá.

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Canadá es una meta histórica para cualquier esquiador. Muy conocida por la calidad y cantidad de sus precipitaciones en forma de nieve en polvo y por sus bajas temperaturas…y no sólo por los esquiadores. Es posible practicar cualquier modalidad, esquí de montaña por sus tranquilas pistas o lanzarse por vertiginosas pendientes. Lo más común es dirigirnos a las Rocky Mountains, cordillera que atraviesa Canadá de norte a sur. Las bajas temperaturas que tienen que soportar al norte y al este del país, condicionan totalmente las condiciones de vida de sus habitantes, haciendo casi imposible la práctica deportiva en invierno. Por ello, la mayoría de las estaciones de esquí se sitúan al suroeste del país, más concretamente en las provincias de Alberta y la British Columbia. En esta última es normal que haya precipitaciones todos los días, así que hay que estar preparado para esquiar con mal tiempo. Los días de sol son contados en un viaje como este. Tanta precipitación y unas temperaturas tan bajas, ofrecen unas condiciones inmejorables para la práctica del esquí en esta zona del norte de América. Es desde mediados de enero hasta mediados de febrero la mejor época para realizar este viaje.

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Lake Louise.

En este artículo os ofrecemos información de las cuatro zonas donde podréis practicar el esquí alpino o el esquí de montaña dentro de las Rocky Mountains.

ALREDEDORES DE BANFF

Banff es una ciudad perteneciente a la provincia de Alberta y es la más famosa del este de las Rocky Mountais. Su oferta hotelera y comercial es abundante. En los alrededores de Banff encontraremos tres estaciones de esquí: Sunshine Village, Lake Louise y Norquay.

Sunshine Village: Se encuentra a 19km de Banff, dentro del Parque Nacional de Banff, motivo por el cual hay que pagar para llegar a la estación. Sus amplias y tranquilas pistas ofrecen un desnivel de 1070m. Su mayor atractivo es una zona conocida como “Delirium Dive”. Para entrar es imprescindible llevar el arva (sin el no se abre la puerta del camino). Es una zona fuera de pistas y sólo se abre cuando el riesgo de aludes es admisible

Lake Louise: Esta estación de esquí situada junto al pueblo de su mismo nombre, está a 60km de Banff. Por su estructura, podemos afirmar que es la más “europea”, ofreciéndonos 941m de desnivel. Sus pistas son amplias y de diversa dificultad. Aquí también podremos encontrar una zona fuera de pistas: Back Bowls.

En los alrededores de Lake Louise, se halla la zona llamada Hector Lake, propicia para el esquí de montaña. Parten numerosos recorridos desde la misma carretera.

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ALREDEDORES DE GOLDEN

Esta pequeña localidad de la provincia British Columbia, basa su supervivencia en la industria de la madera y en la red ferroviaria del Canadian Pacific. Al ser una localidad pequeña, su oferta hotelera es reducida. Si queremos conseguir alojamiento barato tendremos que atarlo con antelación.

Kicking Horse: Esta estación se encuentra a 13km de Golden. Tiene 1260m de desnivel y se caracteriza por sus descensos fuera de pistas y por sus matices salvajes, famosos entre los esquiadores. En la misma estación podremos realizar descensos extremos

ALREDEDORES DE REVELSTOKE

Esta localidad situada al este de la provincia de British Columbia, es la capital del heli-esquí y del cat-esquí. Por sus calles podrás encontrar infinidad de empresas que te orientarán para practicar estas dos modalidades, siempre que vayas con los bolsillos llenos. Que haya tantas empresas de este tipo nos lleva a pensar que Revelstoke y sus alrededores se encuentran en una de las mejores zonas para la práctica del esquí a nivel mundial. Al año promedia una precipitación en forma de nieve de más de 8m.

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Revelstoke: Con sus 1713m, es la estación de esquí de mayor desnivel de todo el continente americano. Se encuentra a 6km del pueblo. Es una extensa zona de esquí, pero tan sólo encontraremos 3 remontes. En la parte alta de la estación disfrutaremos de una bella zona de recreo fuera de pistas y un poco más abajo esquí de montaña.

rogers-pass0aMt MacPherson Nordic Ski Center: Estación de esquí de fondo situada a 10km del pueblo, apropiada para la práctica de esta modalidad. Sus recorridos más clásicos son: The Fingers, The Womb y Burnt Knob.

Roger Pass: Es el lugar más famoso para practicar el esquí de montaña. Se encuentra en el sur de Canadá y es un paso de montaña a 1330m de altitud. Entre Revelstoke y Golden, une el este y el oeste de Canadá a través de la Trans Canada Highway 1. A pesar de ser una ruta muy transitada, es bastante frecuente encontrarla cerrada debido al riesgo de aludes. Dentro del Glacier National Park, se rige por una serie de normas especiales que estaremos obligados a cumplir si queremos realizar cualquier actividad de montaña. Primeramente nos dirigiremos al Discovery Center, situado en el mismo Rogers Pass, para informar de nuestra actividad a los vigilantes del parque. Nos darán la pertinente autorización después de certificar que no hay riesgo de aludes. Junto con la autorización, nos darán un parte de aludes e información sobre los distintos peligros con los que nos podremos topar al realizar nuestra actividad en la montaña. Al finaliza, informaremos a los vigilantes de nuestro regreso. Finalmente, como en todos los parques nacionales de Canadá, pagaremos la entrada.

Desde pasar unos días en un refugio alquilado ( web Alpin Club of Canada), esquiar junto a glaciares, pisar los pillow de nieve, hasta realizar verticales descensos entre abetos…el abanico de posibilidades que ofrece Rogers Pass para disfrutar del esquí y de la montaña es muy amplio. Eso sí, todo bien hundidos en la nieve.

Una subida tranquila puede ser la salida a Balu Pass. Según vamos ascendiendo por este valle, veremos a izquierda y derecha valles aún más verticales, por si nos apetece realizar la bajadas por rutas más difíciles. En las inmediaciones de Avalanche Mountain, Grizzly Shoulder y Cheops Mountain, encontraremos rápidas y verticales subidas y sus maravillosas bajadas.

Por otro lado, para actividades con un toque más alpino, al final del valle de Asulkan, nos esperan infinidad de montes rodeados de glaciares.

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ALREDEDORES DE NELSON Y ROSSLAND

Nelson y Rossland son dos pueblos localizados en el sur de Canadá. Nos pueden servir como campamento base para recorrer la zona, ambas con suficiente oferta hotelera. Rossland todavía conserva ese matiz a “far west”. Nelson, más bohemio y más caro.

Red Mountain: Esta estación de esquí dista 4km de Rossland. Su mayor atractivo, cuando las condiciones de la nieve lo permiten, son sus maravillosos descensos entre abetos.

Whitewater: Situada a 21km de Nelson, es una estación en auge durante los últimos años. La calidad de su nieve en polvo y la apertura del telesilla Glory Ridge hace pocos años, son los principales motivos de este aumento de visitantes, aunque en sí, esta estación no abarca una gran extensión.

En Whitewater se practica el esquí de montaña utilizando los remontes de la estación.

Kootenay Pass: Es el tercer punto más alto de la Trans Canada Highway 3. Se eleva hasta los 1775m, uniendo las localidades de Salmo y Creston. Es conocida por la posibilidad que ofrece para esquiar al comienzo y al final de cada temporada. Sus recorridos más clásicos son: Cornice Ridge, Badly Rocks y The Crags”

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Asulkan Valley…

Y en vuestras travesias o descensos no os olvideis de nuestra “Luma jkt”, que apenas pesa y ocupa poco espacio.

La información publicada en éste articulo es de un viaje realizado el año 2016 por nuestro amigo y colaborador Aitor Zabarte.

 

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